Prima di tutto occorre sapere che si possono inserire come icona solo i file icona *.ico, quindi è bene evitare di inserire delle immagini bitmap o jpeg (eccetera), sebbene queste possano essere convertite in icone con determinati programmi 8 ad esempio Any to Icon, trialware).
Dopo esserci procurati un'icona, apriamo il registro di sistema (Start > Esegui > regedit, oppure eseguire il programma C:\WINDOWS\System32\regedit.exe). Ora portiamoci alla chiave HKEY_CLASSES_ROOT: aprendola, noteremo che si aprirà un grande elenco di sotto-elementi (sottochiavi), di cui i primi sono tutti estensioni (ad esempio c'è la chiave .zip, .wav, .mp3 eccetera). Cerchiamo l'estensione che ci interessa, ad esempio .dat, e selezioniamola: in questa sarà presente un valore di nome '(Predefinito)', di tipo REG_SZ, con dati 'dat_auto_file'. A noi interessa la colonna etichettata con 'Dati', nella quale, in questo caso, troviamo scritto 'dat_auto_file'. Bene, spostiamoci alla chiave 'dat_auto_file' sempre dentro HKEY_CLASSES_ROOT. Questa chiave, di norma non dovrebbe contenere niente (a meno che non abbiato scelto un programma particolare o un editor di testo per visualizzare files di questo tipo), quindi facciamo click col destro su di essa e selezioniamo Nuovo > Chiave. Verrà creata una nuova chiave, a cui daremo il nome 'DefaultIcon': in questa sarà automaticamente creato un valore '(Predefinito)': facciamo doppi-click su di esso e inseriamo il percorso ove si trova l'icona che avevamo (ad esempio, C:\icona.ico).

Riassumendo, per cambiare l'icona di un tipo di file si usa questo procedimento:
1-Preparare l'icona;
2-Aprire il registro di sistema;
3-Cercare l'estensione del file nella chiave HEKY_CLASSES_ROOT;
4-Leggere i dati x del valore '(Predefinito)' in questa chiave;
5-Aprire la chiave, sempre in HKEY_CLASSES_ROOT, il cui nome è x;
6-Creare in questa chiave una sottochiave DefaultIcon (se esiste già, apssare subito al punto 7);
7-Con un doppio click sul valore '(Predefinito)' di DefaultIcon, modificarne i dati inserendo il percorso dell'icona;
8-A volte è necessario riavviare il computer pe rendere effettivi i cambiamenti.